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ARTS PREMIERS

Masques animaliers d’Afrique noire

Chantal Dewé et Gabriel Massa

Dix-huit espèces animales en 144 masques : c’est ce que propose ce livre, qui tire le bilan d’une intéressante collection privée, au lendemain du décès de son propriétaire, Gabriel Massa, il y a quelques mois à l’âge de 88 ans. Haut fonctionnaire actif en Afrique, il a fréquenté, entre autres, le Dahomey, la Haute-Volta, le Zaïre, pays qui, entre temps, ont tous perdu leur nom…Hyène, singe ou oiseau : chacun des masques reproduit un animal et est muni d’une symbolique ou d’un pouvoir particuliers. Cependant plus qu’une dissertation savante, le texte préfère se mettre dans les pas du collectionneur et épouser ses passions, de la hyène bamana au phacochère ligbe, en passant par l’antilope mossi. Les notices décrivent l’objet en détail et le replacent dans son contexte : on apprend ainsi l’existence d’un pèlerinage à la mare pour offrir un sacrifice au crocodile chez les Gurunsi du Burkina-Faso ou le rapport du masque cagoule éléphant et des sociétés secrètes chez les Bamiléké du Cameroun.


Masques animaliers d’Afrique noire par Chantal Dewé et Gabriel Massa, éditions Sépia, 2010, 144 p., 38 €.

Masques animaliers d’Afrique noire - Chantal Dewé et Gabriel Massa


Critique parue dans la newsletter N° 211 - du 31 mars 2011 au 6 avril 2011

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