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XXE SIèCLE

Le catalogue Goering

Par les Archives diplomatiques et Jean-Marc Dreyfus

Aviateur virtuose de la Première Guerre mondiale, Hermann Goering (1893-1946) devient l’un des plus proches lieutenants d’Hitler. Patron de la Luftwaffe, ordonnateur du plan quadriennal, il se montre avide de pompe et d’honneurs. Accumulant une richesse phénoménale, il se bâtit une somptueuse résidence de campagne, Carinhall, qu’il meuble des plus belles œuvres de l’art européen. Comment ? Parfois par achat, de temps en temps par échange, le plus souvent par la spoliation des grandes collections juives. Une fois que la France est occupée, il est un visiteur assidu du Jeu de paume où lui sont présentées, comme dans une galerie, les plus beaux trophées. Un document extraordinaire résume la boulimie du potentat obèse : le catalogue manuscrit où sont recensées les 1376 œuvres de sa collection (parmi lesquels quelque 50 Cranach, 40 Van Goyen, 30 Boucher, mais aussi des Botticelli, Georges de la Tour, Courbet, Renoir, Picasso). Retrouvé par Rose Valland (1898-1980), l’attachée de conservation au Jeu de paume dont les répertoires minutieux permirent de retrouver nombre d’œuvres volées (elle est l’une des héroïnes du film Monuments Men), il attendait patiemment dans les cartons des Archives diplomatiques à La Courneuve et connaît enfin une édition scientifique. Les photos qui accompagnaient les notices ont été restaurées et sont reproduites. On aurait bien aimé savoir le destin des œuvres (restituées, perdues, en attente) mais cela aurait demandé une recherche et une pagination bien plus amples. Ainsi le numéro 13, le Jugement de Pâris de Cranach l’Ancien, confisqué en 1936 (en échange de l’autorisation d’émigrer en Suisse), a-t-il été restitué en 1954 à son propriétaire, Robert van Hirsch, qui en a fait don au Kunstmuseum de Bâle en 1977. Chaque tableau pourra ainsi pousser le lecteur à mener sa propre enquête enquête…


Le catalogue Goering par les Archives diplomatiques et Jean-Marc Dreyfus, Flammarion, 2015, 608 p., 29 €.

Le catalogue Goering - Par les Archives diplomatiques et Jean-Marc Dreyfus


Critique parue dans la newsletter N° 417 - du 4 février 2016 au 10 février 2016

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